Zaledwie tydzień po tym, jak Manchester City rozgromił w derbach miasta swoich odwiecznych rywali 6:1, doszło do kolejnego niezwykłego spotkania. W 10. kolejce sezonu 11/12 Chelsea i Arsenal rozegrały ze sobą jeden z najbardziej zaciętych i ekscytujących meczów w swojej długiej rywalizacji. Na Stamford Bridge doszło do niebywałej strzelaniny z obu stron w potyczce, w której absolutnie nie istniała defensywa, ale znakomicie funkcjonował atak. Dokładnie 10 lat temu, 29 października 2011 roku Arséne Wenger odniósł swoje najbardziej spektakularne zwycięstwo na terenie The Blues. O tyle znaczące, że w derbach północno-zachodniego Londynu w roli gości nigdy nie szło mu szczególnie wybitnie.

Cóż to były za czasy i cóż za meczycho! 500. mecz Wengera w roli szkoleniowca Kanonierów. André Villas-Boas za sterami The Blues. John Terry przystępujący do spotkania świeżo po zarzutach w sprawie rzekomego ataku rasistowskiego w kierunku Antona Ferdinanda. Arsenal w dołku formy dwukrotnie zmuszony do odrabiania strat. Frank Lampard i Juan Mata szalejący tego dnia po stronie Chelsea. Polski golkiper w swoim debiucie na Stamford Bridge. W końcu pewien Holender, który ustrzelił hat-tricka, a po sezonie zwiał na północ Anglii. Kibice obu stron doświadczyli sobotniego popołudnia niesamowitego spotkania. Przed Wami bohaterzy, którzy tego dnia schodzili z boiska w glorii zwycięzców i królów Londynu.

Wojciech Szczęsny

Nr 1 w kadrze Paulo Sousy w Arsenalu pozostał do lata 2015 roku. Parę miesięcy wcześniej przegrał rywalizację z Davidem Ospiną. Po drodze Szczęsny zdobył w barwach Kanonierów Puchar Anglii w kampanii 13/14. W dodatku w tamtym sezonie zgarnął do spółki z Petrem Cechem złotą rękawicę (16 czystych kont). Był pewnym wyborem między słupkami u Arséne’a Wengera. Sytuacja jednak zmieniła się o 180 stopni, gdy został przyłapany na paleniu papierosa w szatni po przegranym starciu z Sunderlandem.

Na następne rozgrywki (15/16 oraz 16/17) został wypożyczony do AS Romy. Pobyt w Rzymie służył Polakowi, gdyż prezentował on tam równą i wysoką formę. Poprowadził drużynę do odpowiednio 3. i 2. miejsca w Serie A, gdzie w drugim sezonie pomógł ustanowić nowy ligowy rekord punktowy Giallorossich. Co ciekawe, funkcję jego zmiennika pełnił wówczas Alisson Becker. Po sezonie wziął udział w uroczystym zakończeniu kariery przez legendarnego Francesco Tottiego. Od 2017 nasz rodak broni barw Starej Damy, gdzie przejął po Buffonie bluzę z numerem jeden. W ciągu czterech lat w Turynie sięgnął z Juve trzy razy po Scudetto i dwa razy po Puchar Włoch. W 2019 został nominowany do nagrody im. Lwa Jaszyna, przyznawanej przez France Football.

Johan Djourou

Djourou w północnym Londynie pozostał jedynie do połowy rozgrywek 12/13. Nie potrafił ustabilizować swojej roli w drużynie Wengera, raz grał w podstawowej jedenastce, by za chwilę nie znaleźć się na ławce rezerwowych. Co więcej, w sezonie 12/13 nie wyszedł nawet na minutę w rozgrywkach Premier League, dlatego szwajcarski obrońca odszedł na pół roku do niemieckiego Hannoveru 96. Bundesliga spodobała mu się na tyle, że następne cztery lata spędził w Hamburgu, w którym pełnił nawet swego czasu funkcję kapitana.

W lipcu 2017 roku zmienił klimat i przeniósł się do tureckiego Antalyasporu. Kolejnym klubem Johana okazało się SPAL. Po roku we Włoszech postanowił wrócić do ojczyzny, gdzie reprezentował barwy ekstraklasowego Sionu, a potem pierwszoligowego Neuchâtel Xamax. Ostatnim piłkarskim przystankiem doświadczonego gracza było duńskie FC Nordsjælland, w którym podpisał dwuletni kontrakt. Końca umowy jednak nie doczekał, bo 4 czerwca tego roku za pośrednictwem Twittera ogłosił zakończenie kariery.

Per Mertesacker

Arsenal kupił Mertesackera z niemieckiej Bremy zaraz po tym, jak przyjął 8 bramek od Manchesteru United na Old Trafford. Per z marszu wszedł do nowej ekipy. W pierwszym sezonie, dopóki nie zerwał więzadeł w kolanie, zaczynał w podstawowym składzie wszystkie spotkania, w których mógł wystąpić niezależnie od rodzaju rozgrywek. Wraz z Koscielnym na kilka następnych lat stworzył duet środkowych defensorów na Emirates Stadium.

Po drodze zdobył ze swoją reprezentacją Puchar Świata na mundialu w Brazylii. Kampanię 16/17 niemal w całości stracił z powodu kontuzji. Jednak pomimo faktu, że od pierwszej minuty zagrał jedynie w finale Pucharu Anglii z Chelsea, to zaliczył kilka kluczowych wślizgów, a Arsenal sięgnął po trofeum. Przed startem rozgrywek 17/18 zapowiedział, że to ostatni sezon w jego karierze.

6 maja 2018 roku w spotkaniu z Burnley po raz ostatni zagrał w barwach Kanonierów. Zaraz po odwieszeniu butów na kołek, został szefem Hale End, akademii piłkarskiej stołecznej ekipy. Przeprowadził tam parę istotnych zmian i to za jego kadencji szansę w pierwszym zespole dostali, chociażby Saka czy Smith Rowe.

Laurent Koscielny

Koscielny do drużyny prowadzonej przez Wengera przybył rok wcześniej od Mertesackera. Miał wypełnić lukę na środku defensywy, która powstała po odejściu z klubu Philippe Senderosa. Po Szwajcarze przejął „6” na koszulce. Od razu wywarł spory wpływ na nową drużynę. Do dzisiaj jest wspominany jego fenomenalny występ w wygranym 2:1 spotkaniu 1/8 Ligi Mistrzów z Barceloną. Poza wywiązywaniem się z obowiązków defensywnych Francuz często trafiał do sieci rywali.

Dwie kampanie z rzędu zdobywał bramki, decydujące w ostatecznym rozrachunku o udziale drużyny w następnej edycji najbardziej elitarnych rozgrywek. Przez lata był synonimem solidności i zyskał miano jednego z najlepszych obrońców w Premier League. W sezonie 16/17 wobec kontuzji wspomnianego wyżej Niemca przejął opaskę kapitańską. Ostatecznie zapisał na swoim koncie aż 27 goli w czasie pobytu w Londynie. Latem 2019 roku opuścił szeregi stołecznej ekipy na rzecz Bordeaux, gdzie do dziś pozostaje ważnym zawodnikiem les Marines et Blanc.

André Santos

Lewy obrońca do Arsenalu trafił przed sezonem 11/12 za blisko 7 milionów funtów z Fenerbahçe, w którym wyróżniał się przede wszystkim grą w ofensywie. W ciągu dwóch sezonów zdobył tam aż 10 bramek. Zanim jednak trafił do Europy, grał w ojczyźnie, reprezentując barwy Figueirense i Corinthians, a za czasów występów w pierwszym z nich był nawet proponowany Wiśle Kraków. Polski zespół, zalewany wtedy morzem płyt z filmikami zagranicznych piłkarzy, niestety przeoczył defensora.

Ze względu na liczne dłuższe przerwy spowodowane kontuzjami Santos Anglii nie podbił. W ciągu półtora roku rozegrał w Premier League zaledwie 1400 minut. Odszedł na wypożyczenie do Brazylii, do Gremio, gdzie czuł się tak dobrze, że nie chciał stamtąd wracać. Klub jednak nie dogadał szczegółów definitywnego transferu się z Kanonierami. Następnie kontynuował jeszcze karierę we Flamengo i Botafago, z przerwą na występy w indyjskim FC Goa. Ostatnimi przystankami okazały się szwajcarski FC Wil 1900 i turecki Boluspor, zanim na okres pięciu miesięcy w 2018 roku wrócił do Figueirense. Tam zakończył przygodę z zawodową piłką.

Alex Song

Song stał się w kampanii 11/12 podstawowym zawodnikiem środka pola Kanonierów po tym, jak late