Przez całe okienko transferowe wiele spekulowało się o tym, jaka przyszłość czeka Thibauta Courtoisa. Czy Chelsea będzie potrzebować nowego golkipera, gdyby Belg ostatecznie odmówił podpisania nowego kontraktu z The Blues? W kontekście transferu do zachodniego Londynu przewinęło się mnóstwo nazwisk: Alisson Becker, który ostatecznie trafił do Liverpoolu za rekordowe 66.8 mln funtów, Jack Butland, Kasper Schmeichel, Gianluigi Donnarumma, Jordan Pickford czy nawet Petr Cech. Wobec odmowy Courtoisa udziału w treningach, nowym bramkarzem ekipy Maurizio Sarriego został Kepa Arrizabalaga. 23-letni wychowanek Athleticu Bilbao i reprezentant Hiszpanii. Kim jest ów jegomość, który od wczoraj jest najdroższym bramkarzem na ziemi?

Skąd wziął się Kepa

Mierzący 189 centymetrów wzrostu golkiper pochodzi z nadmorskiej miejscowości w Kraju Basków, Ondarroa’y. Już w wieku dziewięciu lat dołączył do szkółki najważniejszego klubu w regionie, Athleticu Bilbao. Kepa od najmłodszych lat uchodził za spory talent, lecz potrzebował stosunkowo sporo czasu, aby dostać swoją szansę na grę w pierwszej drużynie. W 2012 roku do kadry pierwszego zespołu włączył go nieoceniony Marcelo Bielsa (o którym nasz tekst znajdziecie TUTAJ). Ten jednak nie dał młodziutkiemu bramkarzowi szansy na grę. Bramkarzem numer 1 był wówczas Gorka Iraizoz, a rezerwowym Iago Herrerin, dlatego Kepa musiał czekać na swoją szansę.

Młodziak szukał więc ogrania na wypożyczeniach. Dostał szansę i w Ponferradinie, i Realu Valladolid, zanim we wrześniu 2016 roku otrzymał szansę gry od Ernesto Valverde. Obecny szkoleniowiec Barcelony mówił wówczas:

Kepa wie, że ciągle musi pracować nad poprawą pewnych rzeczy, ale nie ulega wątpliwości, że ma świetny refleks, posturę i te pewność siebie, która pomaga partnerom z zespołu.

Bask swojego miejsca w bramce już nie oddał, rozgrywając do tego momentu 53 spotkania w La Liga, w których zachował 15 czystych kont. Dzięki swojej postawie w bramce Bilbao, Julen Lopetegui dał golkiperowi szanse debiutu w reprezentacji w meczu z Kostaryką w listopadzie ubiegłego roku. Kepa był także rezerwowym podczas niedawno zakończonych Mistrzostw Świata, gdzie nie dostał jednak szansy pokazania swoich umiejętności.

W styczniu bramkarz był o krok od transferu do Realu Madryt, gdy Królewscy zdecydowali się wpłacić klauzulę w wysokości 18 milionów funtów. Piłkarz przeszedł testy medyczne, jednak weto postawił Zinedine Zidane, tłumacząc:

Kepa jest bardzo utalentowany, ale nie chciałem kupować bramkarza w czasie sezonu.

To doprowadziło do podpisania nowej umowy z macierzystym klubem, w którą została wpisana nowa klauzula – 71 milionów funtów.

Jakie są główne cechy Kepy

Co natomiast można powiedzieć o umiejętnościach 23-latka? Mikel San Jose, pomocnik Athleticu mówił:

Zawsze pamiętamy, że Kepa jest świetnym bramkarzem, który zachowuje spokój niezależnie od sytuacji. To pomaga także nam. Nie widzieliśmy go jeszcze nerwowego albo niepewnego.

Golkiper często chwalony jest za swój niesamowity refleks, czego potwierdzenie może stanowić liczba skutecznych interwencji po strzałach z pola karnego – 64, co było trzecim wynikiem sezonu. Również umiejętność bronienia karnych przysporzyła 23-latkowi wielu fanów. W ubiegłym sezonie na trzy jedenastki dwukrotnie był lepszy od ich wykonawców. W 2012 roku pomógł natomiast reprezentacji Hiszpanii do lat 19. awansować do finału, gdy w serii rzutów karnych obronił strzały Samuela Umtitiego i Goffreya Kondogbii.

Dla nowego trenera The Blues, Maurizio Sarrriego, ważnym elementem będzie jednak umiejętność rozgrywania piłki właśnie od bramkarza. Statystyki są po stronie golkipera, który sezonie wykonał aż 336 celnych długich podań, czyli aż dwa razy więcej niż drugi golkiper na liście. Dodatkowo, na 223 podania krótkie tylko 2 nie trafiły do kolegi z drużyny, co daje nam skuteczność na poziomie 99 %. Kepa zalicza również średnio 3.08 interwencji na mecz, jednak ważniejsza jest statystyka obron do zdobytej bramki. Wskaźnik ten wynosi 2.29, podczas gdy u Courtoisa wynosi on 2.10.

Jaka przyszłość czeka go w Chelsea

Wielokrotnie Chelsea zostawiała sobie interesy transferowe na ostatnie dni okienka i nie inaczej było w tym wypadku. Kepa Arrizabalaga został najdroższym golkiperem na świecie. W Chelsea spotka wielu kolegów z hiszpańskich boisk, jak choćby Cesara Azpilicuete czy Alvaro Morate. Sam zainteresowany powiedział:

To ważna decyzja w moim życiu personalnym i zawodowym. Wiele rzeczy przyciągnęło mnie do klubu: tytuły, miasto i sama Premier League. Dziękuję Chelsea za zaufanie.

W angielskiej elicie dołączy do swojego kolegi z reprezentacji, Davida De Gei, który w Anglii udowodnił, że jest topowym bramkarzem. Mimo odmiennego stylu gry od swojego starszego kolegi, Kepa będzie miał wiele okazji, aby udowodnić swoją wartość. Czy pierwszą szanse będzie miał już w sobotę w meczu przeciwko Huddersfield? Niewykluczone.

Kanał Angielskie Espresso na Youtubie