Danilo – brzmi jak kolejny, generyczny brazylijski talent z ogromnym potencjałem. Nie inaczej jest w tym przypadku, a 21-latek na przestrzeni ostatniego roku zadomowił się na pierwszych stronach gazet. Nie tak dawno, bo 20 września 2022 minęły dwa lata kiedy to zadebiutował w seniorskiej drużynie Palmeiras. W jaki sposób uzyskał status gwiazdy i co może zaoferować potencjalnym drużynom w Premier League?

Droga po marzenia

Urodzony 19 kwietnia 2001 roku w Salvadorze, Danilo dos Santos de Oliveira od zawsze miał piłkę nożną w swoim sercu. Swoją karierę rozpoczynał w młodzieżowej drużynie Bahia, jednakże mimo wszelkich starań został odrzucony w wieku 15 lat. Był to dla niego tak bolesny cios, iż rozważał całkowite porzucenie futbolu. Decyzję o rezygnacji z marzeń powstrzymała interwencja trenera, Dego Freitasa, który przyjął go pod swoje skrzydła w miejscowej szkółce piłkarskiej – Jacuipense.

Powiedziałem mu: „Dziecko, wytrwaj. Nie opuszczaj futbolu, na miłość boską!”. Powiedział, że spędził osiem lat w Bahia, a oni go zranili, jednak nalegałem, żeby zachował spokój i miał wiarę w Boga – wspomina Freitas w rozmowie z ESPN.

Danilo za namową trenera wznowił swą raczkującą karierę w PFC Cajazeiras, zespole z Serie B. Warto zauważyć, iż drużyna ta została założona dopiero w 2015 roku, by w następnych latach stać się trzecią najlepszą drużyną w bahijskiej piłce nożnej. Nie było niespodzianką, iż Brazylijczyk swój pierwszy seniorski występ zaliczył mając 17 lat w Campeonato Baiano v Conquista. Pomimo, że w tym meczu wszedł jako rezerwowy, jego przygoda zmieniła się na zawsze. Wkrótce został zauważony przez Palmeiras, a następnie wypożyczony. Ludzie mogą być zaskoczeni, ale w Brazylii wyszukiwanie młodych talentów nawet na dużo niższych poziomach rozgrywkowych jest na porządku dziennym. Kluby chętnie sprawdzają juniorów w nadziei na znalezienie ukrytych talentów, a dla zawodników jest to okazja do wybicia się w klubie, do którego nie mogliby inaczej trafić z uwagi na możliwości finansowe (opłaty za podróż, koszty utrzymania). Tak było w przypadku Danilo, który okazał się „nieoszlifowanym diamentem”, ale nie było to łatwe zadanie.

Danilo początkowo występował w zespole U-17 i najprawdopodobniej wywarł duże wrażenie, gdyż w 2019 roku awansował do kadry U-20. Początek następnego roku upłynął pod znakiem Copinha – rozgrywek pucharowych dla brazylijskich drużyn do lat 20, z których większość pochodzi ze stanu Sao Paulo, jednak występują w nich też zespoły takie jak Flamengo, Gremio czy Cruzeiro. Są to rozgrywki z najdłuższą tradycją w Brazylii, oglądane praktycznie przez każdego. Danilo nie skupił jednak na sobie uwagi, ponieważ rozpoczął tylko trzy z pięciu meczów, a jego drużyna nie miała zbyt wielu szans na wygranie zawodów.

Jednakże w tamtym momencie wielu młodych graczy Palmeiras miało ogromne szczęście, bowiem 15 grudnia 2019 roku klub ogłosił, iż znany ze swojego stawiania na młodzież trener, Vanderlei Luxemburgo, zostanie menadżerem na nadchodzący sezon. Mimo tego, iż Danilo nie był wysoko ocenianym zawodnikiem na poziomie młodzieżowym, to ze względu na zmianę ustawienia na 3-4-3 oraz kontuzje innych zawodników, 3 września 2020 roku po raz pierwszy trafił do kadry seniorów. Od tamtej pory przestał oglądać się za siebie. Z uwagi na natłok meczów w terminarzu, zdobywał coraz więcej minut, by w końcu zostać graczem podstawowej jedenastki. Wielokrotnie demonstrował wysoką intensywność czy dobre podania, a presja rywali nie sprawiała mu żadnych trudności. Udowodnił również, że może mieć wpływ w defensywnej fazie gry, ze względu na wyjątkowo dobrą umiejętność przewidywania, jak i przechwytywania piłki. Wiedząc, że to jego szansa, skupił się na tym drugim, co okazało się trafnym wyborem.

Kiedy Abel Ferreira przejął zespół po zwolnionym Vanderlei Luxemburgo w październiku 2020 roku, Danilo miał już ugruntowaną pozycję w wyjściowej jedenastce. Ferreira również chciał na niego stawiać. Cenił jego umiejętność wyprowadzenia piłki do przodu z przed pola karnego oraz łatwość w rozegraniu do poszczególnych opcji w ataku. Danilo zakończył sezon z 34 występami, bramką i asystą, jednak jego dobra dyspozycja przeszła bez echa. W kolejnym sezonie, już pod przewodnictwem Ferreiry, sytuacja szybko uległa zmianie. Drużyna przyjęła inne podejście taktyczne, opierające się na ustawieniu 4-1-4-1, które było kluczowe dla Danilo, ponieważ stał się on klasyczną „szóstką”. Dzięki zdolności do szybkiego poruszania się po odbiorze piłki i prowadzenia błyskawicznych kontrataków stał się „kotwicą” przed obroną. Warto zauważyć, że Danilo miał wtedy zaledwie 20 lat i był najmłodszym zawodnikiem w drużynie pełnej weteranów.

W 2022 roku zespół Palmeiras przegrał w Klubowych Mistrzostwach Świata przeciwko Chelsea (2:1), ale Brazylijczyk sprawił świetne wrażenie, dzięki czemu zdobył tytuł najlepszego pomocnika turnieju, pozostawiając w tyle światowe supergwiazdy – N’Golo Kante i Jorginho. Ten finał był szczególnym momentem dla Danilo, który miał szansę spotkał jednego ze swoich idoli.

Kante jest wyjątkowym zawodnikiem ze względu na to, co robi na boisku: biega, przechwytuje piłkę i wraca, nigdy się nie męczy. Jest jednym z piłkarzy, których najczęściej oglądam w Chelsea i tym, który najbardziej mnie inspiruje – stwierdził Danilo w wywiadzie dla BandNewsFM.

Z pewnością u Danilo można odnaleźć wiele cech wspólnych z francuskim pomocnikiem, jak choćby styl poruszania się po boisku. Warto zaznaczyć, że Brazylijczyk posiada jednak tajną broń – fantastyczną technikę dryblingu, niespotykaną u graczy na jego pozycji, która pozwala mu rozpoczynać ataki Palmeiras w mgnieniu oka.

On jest gwiazdą, musi grać w Premier League – oznajmił ESPN kolega z drużyny Danilo, Dudu.

Zawsze mu mówię: „Musisz grać w Manchesterze United lub Arsenalu”. Musi jednak zachować spokój. Jest dzieciakiem, który daje z siebie wszystko, ale mówię mu: „Jesteś zawodnikiem pokroju Chelsea, drużyn na tym poziomie”.

Strzela bramki, wchodzi w pole karne, pomaga w kryciu. W brazylijskim futbolu jest kompletnym pomocnikiem.

Pomimo wszystkich trudności, Danilo w tak młodym wieku zaliczył już 141 występów w dorosłej piłce i stał się kluczowym graczem klubu. Udowodnił, że prawie nic nie jest niemożliwe, jeśli chcesz to osiągnąć.

Analiza gry

Pozycjonowanie

Danilo to 21-letni głęboko usytuowany pomocnik. Jest lewonożny, jednakże najczęściej operuje po prawej stronie boiska. Choć jest defensywnym pomocnikiem, to jego nieustępliwe tempo sprawia, iż czasem staje się zawodnikiem box-to-box. Jego heatmapa bardzo dobrze odwzorowuje zachowanie na boisku – często naciska wyżej i szuka przestrzeni pomiędzy liniami przeciwnika.

Dynamiczny sposób gry Palmeiras sprawia, iż zawodnicy na podwójnym piwocie muszą być bardzo konsekwentni. Danilo występuje najczęściej jako ten prawy z dwójki, jednakże pełnił już funkcję pojedynczego piwota. Odgrywa kluczową rolę w utrzymaniu piłki, ochronie formacji defensywnej oraz wyprowadzaniu kontrataków. Biorąc pod uwagę statystki, Danilo to jeden z najlepszych pomocników w Brazylii. Uwzględniając rozgrywki ligowe, figuruje bardzo wysoko w większości kluczowych wskaźników. Największa liczba wślizgów, przechwytów, podań czy procentowo celnych zagrań na 90 minut to tylko niektóre z nich. Szczególną uwagę należy zwrócić na fakt, iż miał jedną z najniższych średnich fauli na mecz – 1,33. Wszechstronność i konsekwencja są jego największymi zaletami.

 

Zachowanie w obronie

Danilo jest integralną częścią formacji defensywnej Palmeiras. W meczu z Corinthians w Paulista 2022, Brazylijczyk był w stanie zniwelować kreatywność Renato Augusto i poprowadził swoją drużynę do zwycięstwa (2:1). W meczach, w których był nieobecny, defensywa bardzo mocno odczuwała jego brak. 21-latek nie tylko zapewnia bezpieczeństwo linii obrony, ale również organizuje formację pomocy.

Wspominana wcześniej konsekwencja pomaga mu w blokowaniu dostępu do piłki rywalom, jak również dłuższym spędzaniu czasu przy niej. W tym przypadku środkowy obrońca Ceary próbuje popchnąć akcję podaniem do przodu. Pomimo, iż Danilo nie jest blisko rywala, uniemożl